Johnny Chan: ¿quién es el Expreso de Oriente?

Oriundo de la ciudad china de Guangzhou, Johnny Chan nació en 1957. Él y toda su familia se mudaron a Hong Kong apenas cinco años después, asentándose definitivamente fuera del gigante asiático cuando el pequeño Chan cumplió once años. En ese momento empezó una nueva vida para todos en Estados Unidos. Los padres de Johnny compraron un restaurante en Phoenix y empezaron a salir adelante a pesar de las dificultades del idioma.

El pequeño Johnny empezó a ir a la escuela, donde enseguida quedó prendado por una asignatura que todos odiaban: matemáticas. Pronto empezó a despuntar en esta materia, cogiendo cada vez más soltura y siendo el más aventajado de su generación en esta materia. Esa estaba siendo la base del gran jugador de póker que vendría años más tarde.

Quién es Johnny Chan

No fue hasta 1973 cuando conocemos al Johnny Chan jugador. Cuando su familia se mudó a Houston, región de Texas donde estaba creciendo enormemente la comunidad asiática. Cuando tuvo edad para trabajar, Chan se empezó a ganar la vida limpiando el restaurante de su familia. Y en ese restaurante era donde amigos y trabajadores empezaban a disfrutar del póker en sus ratos libres. Johnny empezó a empaparse de todo aquello, y su pasión por las matemáticas se mezcló con lo que veía del póker en su día a día.

En el momento Chan cumplió 16 años, se apuntó a uno de los viajes que una empresa hacía a Las Vegas los fines de semana. Pagó su pasaje con 2.500 dólares ganados en el póker del restaurante de sus padres para ir a Las Vegas con vuelo, hotel y fichas incluidas. Lo único que Chan no era mayor de edad, pero fingió serlo para hacer ese viaje.

El comienzo fue duro. Lo primero que probó fue el Blackjack, donde perdió la mitad de sus fichas. La otra mitad las perdió media hora después. Aún le quedaban 3 días de estancia en Las Vegas y se había pulido todas las fichas. Pronto se acordó de que disponía de una tarjeta Mastercard que le permitía disponer de 200 dólares máximo.

Con esos 200 dólares, entró al Casino Golden Nugget, se sentó en una mesa de Limit Hold’em $10 / $20 y empezó a jugar. Jugó durante 48 horas, y se fue de la mesa con 30.000 dólares en una remontada espectacular.

Pero el destino le tenía guardada otra jugarreta. El casino engatusó a Chan para que, en lugar de irse, se quedase en el casino un día más. Le ofrecieron una suite de lujo, pases para los shows de la ciudad y le otorgaron el status VIP. Tentado, Johnny aceptó. ¿El resultado? Perdió los 30.000 dólares.

Desde entonces, Johnny Chan quiso hacerse cargo del negocio de sus padres. Empezó a estudiar administración de empresas, pero lo dejó enseguida. A los 21 años abandonó sus estudios universitarios, y se mudó a Las Vegas con el objetivo de centrar todos sus esfuerzos en el póker.

En 1982, Johnny Chan se apuntó a la America’s Cup of Poker del Casino Vegas World. Se llevó la mesa final de calle, batiendo en un par de horas a los 9 jugadores. Ese fue el primer título que Johnny Chan obtuvo como jugador de póker. Fue en ese momento cuando Bob Stupak, propietario del Casino Vegas World, comentó a Chan que había batido a esos jugadores “como si no estuvieran ahí, como el Expreso de Oriente”. En este momento nació el mote que le acompañaría toda la vida.

Ganancias de Johnny Chan


Las ganancias de Johnny Chan a lo largo de su trayectoria se cuentan a partir de 1982, cuando obtuvo su primer título, aunque muchos empiezan a calcularlas desde 1987, cuando Chan ganó el Main Event de las WSOP. Aquí, quedaron finalistas Howard Lederer, Dan Harrington, Bob Ciaffone, Mickey Appleman y Johnny Chan, que quería su segundo brazalete. Para la posteridad queda la naranja que utilizaba de amuleto y que llevaba para camuflar el olor a tabaco.

A lo largo de su trayectoria, Johnny Chan ha conseguido ganar 10 brazaletes de las WSOP, con un total de ganancias que queda como reflejamos a continuación:

  • Brazalete 1.
    • Evento #2 Limit Hold’em de 1.000 dólares de las WSOP de 1985.
    • Premio: 171.000 dólares.
  • Brazalete 2.
    • Main Event de 10.000 dólares de las WSOP de 1987.
    • Premio: 625.000 dólares.
  • Brazalete 3.
    • Main Event de 10.000 dólares de las WSOP de 1988.
    • Premio: 700.000 dólares.
  • Brazalete 4.
    • Evento #17 Limit Seven Card Stud de 1.500 dólares de las WSOP de 1994.
    • Premio: 135.600 dólares.
  • Brazalete 5.
    • Evento #16 No Limit 2-7 Draw Lowball de 5.000 dólares / WSOP, 1997.
    • Premio: 164.250 dólares.
  • Brazalete 6.
    • Evento #6 Pot Limit Omaha de 1.500 dólares de las WSOP de 2000.
    • Premio: 179.400 dólares.
  • Brazalete 7.
    • Evento #9 No Limit Head’s Up de 2.500 dólares de las WSOP de 2002.
    • Premio: 34.000 dólares.
  • Brazalete 8.
    • Evento #15 No Limit Hold’em de 5.000 dólares de las WSOP de 2003.
    • Premio: 224.400 dólares.
  • Brazalete 9.
    • Evento #24 Pot Limit Omaha de 5.000 dólares de las WSOP de 2003.
    • Premio: 158.100 dólares.
  • Brazalete10.
    • Evento #25 Pot Limit Hold’em de 2.500 dólares de las WSOP de 2005.
    • Premio: 303.025 dólares.

Solo teniendo en cuenta estos brazaletes, las recompensas ganadas ascienden a casi 2.700.000 dólares. Si contamos los premios obtenidos en partidas de póker fuera del paraguas de las WSOP, podemos hablar de cifras mucho más altas teniendo en cuenta la trayectoria tan dilatada de Johnny Chan como jugador de póker profesional.

Premios de Johnny Chan


Johnny Chan y el póker profesional son conceptos que han ido de la mano durante décadas. Aparte de haber ganado 10 brazaletes en las WSOP, Chan puede presumir de haber llegado a la mesa final en 27 ocasiones y de haber conseguido pelear por el premio final hasta 45 veces en las Series Mundiales de Póker.

Con ese palmarés, Chan decidió hace varios años retirarse del póker profesional y dedicarse por entero a su familia. Tiene 6 hijos, los cuales pueden disfrutar ya de su padre sin esperar su regreso durante los días que Chan debía viajar para disputar los campeonatos de póker a los que se inscribía.

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