Entrevista con Patrik Antonius

Entrevista a Patrik Antonius

Durante el Barcelona European Poker Tour de Pokerstars hemos hablado con Patrik Antonius, exjugador de tenis finlandés, y jugador profesional de high stakes a nivel mundial. Situado el número uno en la All Time Money List de Finlandia, Patrik nos cuenta cómo ha vivido él la evolución del poker durante sus 18 años de carrera profesional y de la importancia de tener una buena preparación física y mental, para poder enfrentar las partidas. ¡Sigue leyendo!

-Hola Patrik, muchas gracias por atendernos. Tu eras un jugador de tenis profesional, ¿cómo acabas dedicándote al poker? 
-Bueno, la verdad es que cuando era joven jugaba a muchos juegos con mis amigos. De alguna manera empezamos a jugar a juegos de cartas por dinero y tal, pero sólo era por diversión. Un día fui al casino de Helsinki a un torneo de poker y lo gané. Era la primera vez que jugaba un torneo de poker. Ahí empezó a interesarme el poker más y más, pero todavía no sabía que te podías dedicar a esto de manera profesional.  Esto era 1997 y yo empecé a ganar dinero en el año 2000, por lo que llevo casi 18 años jugando al poker de manera profesional. Siempre he sido muy competitivo y con algo así como un don natural para la competición, sobre todo si hay dinero en juego. Por ello creo que el poker se ajusta totalmente a mi perfil, sobre todo cuando hay dinero de por medio, ya que me produce una motivación extra además de que supone mucha presión y estrategia. 
 
-Tal y como mencionas, eres un jugador de high stakes, tu premio más grande son  3153,551$, un premio enorme. ¿Cómo gestionas la presión en este tipo de situaciones? 
-Sí bueno, he estado en las dos situaciones, ganando botes enormes y perdiéndolos también. También en otros deportes...Hay veces que simplemente lo pasas mal. Tienes que recomponerte, y como siempre las cosas más simples en la vida, pueden marcar la diferencia, como por ejemplo dormir bien, entrenar bien, y hacer cosas que te gustan, para tú estar bien. Se trata de equilibrar, y obviamente, no es para todo el mundo. Sobre todo los high stakes, donde podemos estar hablando de cantidades muy grandes de dinero, y donde mucha gente no se siente bien. Por eso prefiere no jugarlos aunque tengan talento para ello. Para mí la verdad que nunca ha supuesto un problema, al contrario, estos juegos con tanto dinero y tanta presión, creo que sacan lo mejor de mí, mi mejor juego.
-¿Crees que tu pasado como jugador de tenis te ha ayudado con estas situaciones?
 
-Sí, totalmente. He realizado muchos deportes de joven, y he aprendido mucho de todos ellos: a manejar la presión, las victorias, las derrotas... pero sobre todo a gestionarte a ti. Se trata mucho de cómo te preparas fuera del poker. Por ejemplo si estudias, te preparas para jugar e intentas estar fresco y concentrado, vas a jugar bien. Si no, es complicado. 
 
-¿Has visto una evolución en tu carrera como jugador de high stakes?
-Creo que el juego de casi todo el mundo está en constante evolución, de una manera u otra. El juego mismo también cambia, con la introducción de las nuevas tecnologías y la gente contínuamente intentando mejorar...Siempre intento adaptar mi juego basado en mis oponentes, y por otro lado me encanta cómo está el poker ahora mismo, tan popularizado, con un montón de gente jugando y jugando muy bien. Es muy emocionante, porque por otro lado tampoco veo a ningún superjugador ahora mismo, todo el mundo puede ganar y puede perder. 
 
-¿Cuáles son tus paradas internacionales favoritas?
-Barcelona y Melbourne. 
 
-¿Cuánto es lo máximo que has estado sin ganar y cómo lo has gestionado?
-En torneos ha sido bastante, porque durante unos 6 años, estuve jugando entre 3/4 torneos al año, y creo que estuve casi dos años sin hacer ninguna caja, aunque creo que en el poker puedes estar tranquilamente unos 10 torneos sin ganar nada y es perfectamente normal. De todas maneras, siempre he sido jugador de cash, y eso es realmente lo que contaba para mí. Los torneos son como algo más competitivo y no estaba realmente enfocado a eso. En 2005 me centré un poco en torneos, y tuve buenos resultados, y ahora en 2018 también estoy teniendo bastantes buenos resultados, lo que está bien. 
 
-¿Cómo piensas que ha evolucionado el poker? ¿Dirías que existe un juego más arriesgado, más conservador?  
-Esa es una buena pregunta. Los jugadores han mejorado mucho. Hoy en día los jugadores no se exponen tanto a situaciones complicadas para evitar que puedan tomar ventaja de su juego. Además, el poker en sí también ha evolucionado mucho, gracias a la tecnología, análisis, escuelas de poker...aunque jugar sea bastante diferente a lo que es enseñar, ya que al final, eres tú el que estás ahí. En poker, todo son riesgos calculados. A veces sin darte te cuenta se ves envuelto en más riesgos de los que desearías haber tomado, pero es normal y forma parte del juego. Hay muchas cosas que no puedes controlar. Por supuesto, intento tomar riesgos pequeños, pero a veces, se me escapa y me veo envuelto en situaciones más complicadas.
 
-Primero en la All time Money list de Finlandia, y numerosos premios en tu haber pero ¿qué título te haría más ilusión ganar?
-Los torneos donde hay un gran field, por ejemplo, los torneos con unos 2.000 registros o así porque saben mejor, duran más días y es como que los has peleado más. No tengo ninguna preferencia por ningún torneo, la verdad. Me gustan los High Rollers porque te sientas a la mesa con algunos de los mejores jugadores del mundo, pero en los torneos más numerosos, juegas con jugadores de todo tipo, y tienes que adaptar mucho tu juego, por lo que también me gustan. 
-Tennis, poker, ¿qué es lo siguiente? ¿Te imaginas jugando al poker cuando seas viejo?
-Sí, que me veo jugando al poker cuando sea viejo, pero también depende de cuánto. Ahora mismo juego mucho al poker y eso implica viajar y estar de aquí para allá. Quizá de mayor, no me apetezca viajar tanto, por lo que igual jugar al poker sí, pero sin tanto viaje internacional. Por otro lado, el poker es algo muy competitivo, es algo que me gusta, así que...¿por qué no seguir haciendo algo que te gusta? Para mí ahora mismo no es un trabajo, si no que me siento un privilegiado por poder jugar todos estos torneos que me gustan. Creo que es más una obligación, cuando lo necesitas para ganarte la vida. Aún así, también he tenido épocas de jugar un montón y llegar a quemarme. Cuando me pasa eso, me cojo un mes o así de relax. Con suerte estaré jugando mucho tiempo más. 
-Gracias Patrik. Un placer enorme hablar contigo.
-El placer es mío.

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