Wild Billy y la mano del muerto

La mano del muerto

Si entiendes de póker quizás ya sepas que cuando hablamos de “la mano del muerto” no nos referimos a la continuación del Conde de Montecristo que escribió el dramaturgo Alfredo Possolo en 1854, ni a la película española de terror de Jesús Franco. Nos estamos refiriendo a la famosa combinación de dobles parejas de ases y ochos en la mano de un jugador.

Esta mano, que lejos de ser negativa es muy posiblemente una mano ganadora en muchas ocasiones y buena forma de empezar en el Texas Hold'em, recibe su nombre del famoso vaquero James Butler Hickock, más conocido como Wild Bill. El salvaje Bill era un excelente explorador y pistolero; su cinturón contaba con hasta 36 muescas como resultado de los duelos que había ganado, incluido el nombre de Davis Tutt, a quien mató en el duelo abierto más conocido del viejo Oeste a una distancia de 65 metros; pero además era un gran jugador de póker y una persona precavida. O solía serlo hasta el 2 de agosto de 1976, el día en que fue asesinado en el Saloon Nuttal & Mann's nº10 de Deadwood mientras jugaba con Carl Mann, Charles Henry Rich y Captain Massie.

Hickock normalmente se sentaba de cara a la puerta para controlar su espalda, algo habitual en una época en la que nunca se estaba suficientemente seguro, pero también para que nadie pudiera leerle las cartas. Sin embargo, ese día los mejores sitios estaban ya ocupados, y además, el local contaba con dos puertas de entrada, la principal y una trasera.

Según cuenta Frank J. Wilstach en 1926 en su libro Wild Bill Hickok: El Príncipe de los pistoleros, Wild Bill se encontraba jugando su mano mientras pronunciaba sus últimas palabras: The Old Duffer, he broke me on the hand”/“El viejo zoquete, me ha roto la mano, fue lo que dijo justo antes de que un delincuente conocido como Jack McCall se le acercara por la espalda y le disparara un tiro en la nuca con su Colt del 45. La bala disparada a quemarropa acabó en la muñeca de Massie, quien se sentaba a su lado. Según las fuentes, Wild Bill cayó al suelo sin soltar ninguna de sus cartas: una doble pareja de ases y ochos, "la mano del muerto".

Nunca se lograron esclarecer los motivos reales del asesinato de Wild Billy pues, mientras Jack McCall mantenía que buscaba venganza por el asesinato de su hermano, otras fuentes desmentían que este último tuviera tal hermano y lo señalaban como uno de los sicarios contratados por los grandes Casinos. Sea como fuere, Jack McCall fue juzgado y condenado a muerte en Deadwood por el asesinato de Bill, mientras que la leyenda del ya por entonces famoso salvaje Bill, lo convertiría en una figura icónica cuya tumba sería visitada por miles de curiosos hasta nuestros días. Se cuenta que el capitán Massie jamás se quitó la bala de la muñeca y la mostró como recuerdo del episodio hasta el día de su fallecimiento. Se ha especulado mucho sobre la quinta carta que combinaba con "la mano del muerto" pero lo cierto es que nadie está seguro al respecto. 

Existen varias apariciones televisivas y cinematográficas que hacen referencia a la mano del muerto, como la serie Deadwood de David Milch, ganadora de 8 premios Emmy y un globo de Oro, una serie ambientada en 1870 que narra las aventuras de personajes históricos como nuestro Billy, Seth Bullock, Sol Star, Calamity Janeo EB Farnum entre otros. También podemos encontrar la mano del muerto en la película Aces 'N' Eights de 2008.

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