Tells en póker parte I: definición, tipos y ejemplos prácticos

En el póker, se llama “tell” a todo indicio que sirve a otro jugador para obtener información acerca del estado en el que se encuentra a causa de su situación en el juego. Es una herramienta de comunicación no verbal que somatiza una determinada conducta comunicativa, la cual es un reflejo del estado en el que se encuentra su juego, lo que da una información al jugador que lo observa.

Por eso, definir los tells en póker es tan importante: supone analizar aquellos indicios no verbales que reflejan un estado de ánimo derivado de un hecho relacionado con las cartas, ayudando a definir estrategias correctas.

Qué son los tells en póker: todo sobre los “cantes”



Lo mejor es entender los tells como piezas de un enorme puzle. Como ves, los tells en póker están relacionados con algo más grande: el tell refleja un estado de ánimo o un comportamiento; este se deriva del estado del jugador, el cual se ve influenciado por la jugada del momento.

Cuantos más tells tengamos a nuestro alcance, más información podemos extraer y mejor podremos radiografiar al rival. Eso ayuda a definir nuestra estrategia, evitar errores y basar nuestras jugadas en el estudio del rival.

Pero cuidado, porque los tells no son más que indicadores. Unos indicadores que pueden ser inducidos para provocar en nosotros una lectura errónea. Eso lo hacen mucho aquellos jugadores de alto nivel y con la suficiente experiencia como para usar esos indicios en su beneficio, desplumando a los rivales dándoles información equivocada.

Un falso tell puede ser voluntario o involuntario. Es crucial atender a la intensidad y la rapidez de los tells para definir si ha podido ser espontáneo o deliberado, y si puede ser genuino o falso. Para eso, es vital comprender el contexto en el que se producen. Por ejemplo, un jugador que empiece a mostrar espasmos o tics tras ver sus cartas, muy posiblemente haya visto cartas fuertes. Pero si esos espasmos se producen después de un all-in, entonces es muy posible que estemos ante un farol de manual.

Un recurso muy empleado por jugadores de nivel aficionado es ir anotando los tells que van descubriendo para estudiarlos a posteriori. Esto ayuda a analizar las partidas, a comprender si un tell ha sido hecho a propósito o no y estudiar posibles alternativas a nuestra jugada.

El estudio de tells y tener la capacidad para identificarlos sin tomar notas se adquiere con el tiempo, con experiencia y con horas de formación y análisis fuera de las mesas. Solo así conseguiremos descubrir los tells de los rivales y mantener escondidos los nuestros.

Un consejo para los más novatos: aprovechar las manos que no se juegan para observar. Con estas manos se puede ver sin ser visto, y los minutos acumulados jugarán muy a favor del jugador, dándole el bagaje necesario para analizar los tells correctamente y trabajando en su propio lenguaje corporal.

Fundamentos biológicos de los tells

Las reacciones humanas muchas veces son involuntarias porque se producen ante estímulos externos que somos incapaces de controlar o disimular. Existe una explicación biológica para eso: el neurocórtex, la zona del cerebro que se encarga de la comprensión y de la memoria, que permite al individuo gestionar recuerdos, datos, analizar entornos y situaciones y comprender reglas, calcular probabilidades y crear estrategias. Pero también entra en juego el sistema límbico. ¿Cuál de los dos tiene más peso en un juego de probabilidades y altamente analítico como el póker?

El neurocórtex es el encargado de gestionar las reacciones reflejas, inconscientes, mientras que el sistema límbico es el que se relaciona con la parte más analítica de las reacciones. Para hacer un buen estudio de los tells en el póker es esencial analizar si el tell se ha realizado de manera voluntaria o no, algo que se puede estudiar intentando medir los tiempos de reacción.

Se estima que una acción voluntaria requiere aproximadamente de un segundo entre que es procesada y ejecutada. Es decir, un tell con un brevísimo retraso puede ser indicativo de que nos están induciendo a hacer una lectura equivocada. En cambio, los tells espontáneos son genuinos y aparecen prácticamente al momento, lo que les daría más credibilidad.

Tipos de tells y ejemplos

Hay varias formas de clasificar los tells, así que podemos aceptar esta forma de categorizarlos:

  • Tells pacificadores
  • Tells de intención
  • Tells simulados

Los tells pacificadores son gestos que se hacen, de manera voluntaria o no, para calmarse. Pueden realizarse porque tienes una buena mano y quieres ocultarla, o porque vas de farol y no quieres que te descubran.

Los tells de intención son tells que reflejan intencionalidad, que expresan la intención de llevar a cabo una acción. Delatan el juego y son los más peligrosos de demostrar.

Los tells simulados son tells fingidos, que suelen ser exagerados y sobreactuados, a no ser que los haga un profesional.

Tells pacificadores

Hay varios tipos de tells en función de qué parte del cuerpo los exprese. Hay que entender que estos tells son más intensos conforme mayor es el estrés al que el jugador que lo emite está expuesto. Un ejemplo muy común de gesto pacificador es acariciarse el cuello, una de las zonas del cuerpo más sensible capaz de fomentar la disminución de la presión arterial. Por él pasan las principales arterias del cuerpo y es una zona recurrente para inducir a un estado de relajación.

La cara también es el lugar donde tienen lugar varios gestos pacificadores. Por ejemplo, masajearse la frente, rascarse la nariz, acariciarse la barba o tocarse la cara pueden ser tells pacificadores representativos.

Atento a otros tells como girar con frecuencia un anillo, alisarse el pantalón o hacer inspiraciones profundas: son otros tells pacificadores que debes identificar.

Tells de intención

Cuando un jugador se está preparando para entrar de lleno en el juego, lo más normal es que exprese esa intencionalidad con gestos corporales que tendrás que saber reconocer.

Por ejemplo, ver cómo se expanden los orificios nasales es un ejemplo de un tell de intención. Eso denota esfuerzo o la intención de hacerlo. Lo mismo ocurre con el desplazamiento de las manos hacia el centro de la mesa.

Muy atento al acercamiento de las fichas, las cartas o del propio jugador a la mesa. Es un síntoma de que se está preparando para entrar en el juego. ¿Te has fijado en sus manos? ¿Tiende a ponerlas hacia arriba y ahora las palmas están hacia abajo? Cualquier divergencia de ese estilo puede ser una señal de que el jugador va a entrar en acción.

Tells simulados

Un tell simulado puede ser un tell enfrentado. Llamamos tells enfrentados a aquellos tells que no están claros, que nos causan conflicto a la hora de interpretarlos o que no dan una información clara.

Si notas sobreactuaciones, señales inequívocas de que el jugador está intentando que te des cuenta de su gesto de manera descara o la reiteración de un mismo tell durante toda la ronda, deberías desconfiar. Hay tells fáciles de identificar, pero cuando te permiten radiografiarlos así, o estás ante un jugador que no tiene ni idea de póker, o es que están intentando confundirte.

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