La leyenda de STU THE KID – Stu Hungar

La leyenda de STU THE KID – Stu Hungar


Stu Ungar fue uno de los mejores jugadores de poker de todos los tiempos. También era un joven jugador de gin rummy de una habilidad tan precoz que no podía encontrar a nadie contra quien jugar. Pero como muchos fanáticos del póker sabrán, la historia de Stu es triste: un hombre de un enorme potencial que no pudo vencer a sus demonios.

Su hija, Stephanie Ungar-Campbell, dijo una vez que su padre era un hombre generoso con un corazón de oro. Pero su vida como jugador y genio del póker es el verdadero legado de Ungar a la comunidad de póker en general.


Un niño precóz y el gin rummy

Stu Ungar creció en el Lower East Side de Manhattan, y su padre era corredor de apuestas y usurero, lo que introdujo a Stu en el juego desde una edad muy temprana. Su padre también dirigía un club Foxes Corner, donde Stu pasaba el rato cuando era joven, rodeado de chicos mayores que hacían todo tipo de cosas.

Aunque el padre de Stu, Ido, trató de evitar que su hijo jugara, sus esfuerzos no dieron sus frutos ya que Stu comenzó a jugar juegos clandestinos de gin rummy en la ciudad de Nueva York mientras todavía estaba en la escuela.

Ido murió cuando Stu tenía 14 años, y su madre cayó enferma en el momento de la muerte de Ido. Como resultado, Stu era libre de vagar por las calles de Nueva York cuando era adolescente y fue arrastrado al mundo del crimen organizado.

Cuando tenía 18 años, se hizo amigo de Víctor Romano, un gambler, un jugador de cartas excepcional involucrado en el crimen organizado en la ciudad. Romano tomó a Stu bajo su protección y lo introdujo a los juegos de cartas en diferentes partes de Nueva York, ofreciéndole protección de las calles plagadas de crimen.

En 1976, Stu Ungar era considerado como uno de los mejores jugadores de gin rummy en la ciudad de Nueva York, pero dejó la ciudad el mismo año debido a las deudas que había acumulado en las pistas de carreras. Lo que ganaba en las mesas por la noche, desaparecía por la mañana en el hipódromo. Como era de esperar, dejó Nueva York para ir a Nevada, donde hizo la transición al póker.


Póker en Las Vegas

Ungar se cambió al póker por accidente… principalmente porque no podía conseguir un asiento en una mesa de gin rummy, debido a su reputación. Estaba acostumbrado a destruir a cualquiera que lo desafiara, y era infame por su genio explosivo, algo que a muchos de sus competidores no les gustaba de él.

A principios de la década de 1980, Ungar se había establecido como un hábil jugador de póker y entró en el evento principal de la Serie Mundial de Póker en 1980 – realmente la segunda edición de las míticas WSOP- y jugó de manera espectacular en su primer torneo de poker profesional y derrotó al legendario jugador Doyle Brunson para ganar el título. En ese momento, Stu Ungar se convirtió en el campeón más joven de las WSOP en la historia y, como resultado, fue apodado cariñosamente "The Kid". Brunson nunca supo como interpretar a esa “molesta persona” que hablaba tanto en la mesa y no paraba de moverse y levantarse, además de tener una actitud desafiante.

Al año siguiente, durante el período previo al evento WSOP de 1981, Ungar se vio envuelto en una controversia con Binion's Horseshoe Casino en Las Vegas después de supuestamente escupir en la cara de un crupier durante un acalorado intercambio. Como resultado, casi se le prohibió defender su título, pero finalmente se le permitió ingresar y otra vez volvió a ganar, esta vez derrotando a Perry Green.

Pasarían 16 años antes de la tercera y última victoria de Ungar en las WSOP, ganando el evento principal nuevamente en 1997, que los medios de comunicación apodaron como el triunfo de "el niño de regreso". Desafortunadamente para Ungar, sería su último gran triunfo en la mesa de póker.


Los Demonios personales

A pesar de su prodigioso talento como jugador de póker, Stu Ungar luchó contra los demonios durante toda su vida adulta. Tras la muerte de su madre en 1979, Ungar comenzó a consumir cocaína y pronto se volvió adicto. Su adicción se vio exacerbada por el suicidio de su hijastro en 1989, y la estrella del póker recurrió al alcohol y las drogas para tratar de enmascarar el dolor de la pérdida.

Durante el evento principal de las WSOP de 1990, Ungar fue encontrado inconsciente en el piso de su habitación de hotel debido a una sobredosis de drogas. Padeció una especie de ceguera parcial durante todo el día siguiente, pero aún así terminó noveno en la general, alejándose con $ 25,000.

Después de perder la mayoría de sus ganancias en las décadas de 1980 y 1990, el regreso de Ungar a las WSOP en 1997 fue anunciado como un nuevo amanecer, y estaba tratando de comenzar de nuevo.

Sin embargo, en noviembre de 1998, Stu Ungar fue encontrado muerto en un motel económico en el Strip de Las Vegas. Se concluyó que su causa de muerte fue el resultado de una afección cardíaca provocada por años de abuso de drogas.


El legado de Stu Ungar

A pesar de sus demonios, Stu Ungar es ampliamente respetado como uno de los mejores jugadores de póker de todos los tiempos. Terminó su carrera de poker con cinco brazaletes de las WSOP y ganó más de 3,6 millones de dólares solo en torneos. También fue ganador del evento principal en el Super Bowl of Poker en 1984, 1988 y 1989, cuando fue considerado como el segundo torneo de póker más prestigioso del mundo.

Cuatro años después de su muerte, Stu Ungar fue incluido en el Poker Hall of Fame, y se han publicado varias biografías y películas que documentan su increíble ascenso y caída. En la cima de sus poderes durante la década de 1980, se estimó que Stu Ungar había ganado más de $ 30 millones de juegos de azar, pero murió sin ningún activo y estaba prácticamente en bancarrota, a pesar de su victoria en el evento principal de las WSOP del año anterior.

De todo lo que se ha escrito y dicho sobre Stu Ungar a lo largo de los años, dos cosas son ciertas. Uno: fue el mejor jugador de gin rummy que NYC haya producido. Y dos: dudamos de volver a ver a otro jugador de póker con su temperamento, carisma y habilidad estrella en las WSOP.

Para conocer mejor la figura de Stu Hungar, recomendamos el visionado de: “One of a Kind: The Rise and Fall of Stu Ungar” (Único en su clase: El ascenso y la caída de Stu Ungar), uno de los mejores documentales sobre el inicio y expansión del Texas Holdem. Subtítulos en inglés.


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