La historia de las apuestas y los juegos de azar

 Las apuestas y los juegos de azar, una actividad milenaria

 

Si creías que los juegos de azar y las apuestas son creación de los últimos tiempos, estás muy equivocado. Los juegos de azar y las apuestas de todo tipo se remontan miles de años en el tiempo, afirmación que nos proporciona la datación de los primeros dados utilizados en Sumeria y Asiria entre otros ejemplos: huesos de astrágalo de diversos animales hallados en diferentes excavaciones arqueológicas. Al contar con seis caras, este particular hueso se convirtió en el antecesor del dado moderno tal y como lo conocemos hoy en día. De hecho con estos primeros instrumentos se jugaba ya a las "Tabas" un juego que ha perdurado hasta nuestros días mediante la tradición familiar. 

Su evolución unida a los juegos de mesa, cartas y las apuestas en general ha pasado por diferentes culturas como la etrusca, la griega, la egipcia o la romana que aportaron sus propias reglas y metodologías de juego según las necesidades y clases sociales de la época. Lo que está claro es que en todas ellas ha existido una fuerte tradición en estas actividades.

En la cultura griega su origen se remonta a la mitología. Para los antiguos griegos el azar provenía de la Hija de Tyche, una diosa que inventaba juegos para seducir las mentes de los humanos; en cualquier caso sabemos por los textos de Homero que existía gran afición por jugar con la suerte, algo que para ellos tenía más que ver con el favor de los dioses en el juego, concretamente de Hermes y Pan. En la Antigüedad sacar un doble seis se llamaba "la tirada de Afrodita".

La palabra azar viene de “Az-zahr” que en árabe significa juego de dados y no es extraño ya que se desarrolló en primer lugar en Asia. En China se han hallado registros de apuestas con más de 3000 años de antigüedad, y se cree que la primera apuesta conocida data de 2300 a.C.  En ese momento se apostaban animales, y cualquier objeto de valor tanto en juegos de azar como en carreras o competiciones atléticas. De hecho, fue en China donde primero  aparecieron los naipes gracias a la invención del papel, aunque es en la literatura hindú donde encontramos las primeras reglas escritas sobre los juegos de azar.

En Egipto podemos encontrar también referencias visuales de los pasatiempos favoritos de los faraones y sus cortes, como en el caso de Sennedyem TT1 jugando al Senet con su mujer en la talla de su tumba, la imagen más antigua conocida sobre la historia lúdica del hombre. El Senet era un juego parecido al dominó que también aparece en la pirámide de la Reina Nefertari, mujer de Ramsés III.

En Roma sería el Coliseo donde más apuestas se realizarían durante la Antigüedad con los juegos de los gladiadores, de hecho fueron los romanos quienes introdujeron este tipo de juego por ejemplo en España, en el año 218. También existen referencias sobre las competiciones de flecha y arco en la Edad Media, aunque este tipo de competiciones eran más propias de la nobleza, siendo más común encontrar los juegos de dados en la clase baja. Fue alrededor del año 1440 con la invención de la imprenta cuando los juegos de cartas y sus reglas pudieron llegar a la mayoría social.

La atracción por el azar nos ha acompñado desde siempre, ha llegado incluso a repartir tierras entre reyes, como en el caso del rey Olaf de Noruega quien retó a su homólogo en Suecia a una partida de dados para ver quién se quedaba con un territorio. Pero esto no es nuevo tampoco, según la mitología griega, Zeus, Hades y Poseidón jugaban a los dados para repartirse el Universo, algo contrario a lo que pensaba Einstein.

Incluso la oca, que hoy en día es considerada un juego infantil fue el centro de las apuestas adultas durante el siglo XV. Cabe destacar también que los juegos de azar y las apuestas han sufrido restricciones y limitaciones en muchos períodos de la historia, sobretodo desde la Edad Media con las primeras prohibiciones por motivos morales y religiosos.

Sin embargo, cada día esta industria sigue creciendo y moviendo grandes cantidades de dinero en todo el mundo y cada vez son más las opciones y modalidades de juegos disponibles con naipes, dados, todo tipo de máquinas tragaperras y ruletas de casino además de las Quinielas, apuestas deportivas, Bingo y Loterías (éstos últimos inventados más recientemente en Italia).

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