Póker VS IA: ¿sobrevivirá el póker online a la Inteligencia Artificial?

La implementación de herramientas digitales de IA ha puesto en jaque al sector del póker tradicional, que ve peligrar el concepto clásico de las partidas. El temor a una notable pérdida de jugadores y la desvirtualización del juego a causa de la sustitución de partidas presenciales por bots manejados por ordenador ha levantado cierto malestar entre los puristas, que no ven con buenos ojos que se haya optado por hacer uso de dispositivos de inteligencia artificial de póker.

¿Qué papel tiene la IA en las partidas de póker actuales?

Cuando aparecieron los primeros programas informatizados aplicados al póker, muchos no entendían qué tenía que ver una máquina con el juego. Hoy en día, el póker y la inteligencia artificial parecen estar condenados a entenderse.

Y es que la proliferación de herramientas digitales para realizar cálculos y otras acciones durante las partidas supone todo un avance, aunque muchos de estos dispositivos tengan restringida la entrada a torneos oficiales y eventos de proyección internacional.

El póker es un juego enormemente estratégico, plagado de matices y basado en el estudio del rival para tratar de adoptar una estrategia u otra durante la partida. Hay quienes dicen que solo se conoce a una persona a fondo cuando se le mira directamente a la cara, y el póker parece haber cogido esta máxima y haberla convertido en su mantra porque la base de toda la dinámica estratégica y económica del juego se basa en esto: el estudio del rival.

La llegada de los dispositivos digitales ha abierto la puerta a implementar otras opciones, más accesibles y casuales pero que poco tienen que ver con la experiencia de jugar en una mesa de póker. Parte de culpa la tiene el hecho de que los imparables avances en materia de digitalización hayan desarrollado una inteligencia artificial capaz de poder sustituir en habilidad a cualquier jugador humano. Así, hoy en día es habitual encontrar duelos de bots que se calan a la perfección en las mesas de juego online, mientras que fuera de ellas existe otro duelo que todavía no tiene un claro ganador: póker vs IA.

Los más puristas ven la aplicación de inteligencia artificial en póker como poco menos que una intrusión, algo que tiene cierto sentido si se tiene en cuenta que el póker depende de un enorme factor humano y que no cuenta con notables mejorías en su versión digital. Esto hace que el póker y la inteligencia artificial no vayan a llevarse bien en mucho tiempo.

El póker online, el primer paso en la digitalización del póker

Si nos fijamos en Libratus, un programa informático diseñado a base de inteligencia artificial, veremos lo peligroso que resulta para mantener la estabilidad en las mesas online de póker. Y es que, en la fase de pruebas, el programa aniquiló cualquier posibilidad de victoria de los cuatro jugadores que intentaron batirla. Tras los resultados, se repensó la estrategia para implementar herramientas de inteligencia artificial en el póker menos invasivas, aunque con un potencial prácticamente idéntico.

El duelo póker vs IA quedó así inaugurado, y hasta el día de hoy se pueden encontrar tanto simpatizantes como detractores de que la IA tenga un papel más protagonista en el desarrollo de nuevas propuestas de póker. Otros, en cambio, vislumbran un futuro poco prometedor para el póker si la inteligencia artificial campa a sus anchas, puesto que dejará poco margen para que los jugadores humanos encuentren ese equilibrio entre suerte y habilidad que tanto caracteriza al póker.

No obstante, llegado el caso en el que se encontrase el modo de calibrar adecuadamente las herramientas de inteligencia artificial más avanzadas para el póker tradicional, habría que adaptar la añeja legislación a las nuevas incorporaciones, algo que podría tardar años en producirse.

Más que nada porque en Estados Unidos, la cuna del juego y principal valedor de los casinos y casas de apuestas tradicionales, cuenta todavía con una gran tradición del juego físico y sus estados han empezado a aprobar tímidamente el póker online en determinadas circunstancias. Sin que el póker online sea una opción viable a corto plazo para un país como Estados Unidos, se antoja complicado pensar que el póker online pueda desaparecer por culpa de unas herramientas que, a la vista está, no están preparadas para integrarse del todo en los formatos actuales.

Por tanto, el duelo entre la vertiente online del póker y la inteligencia artificial más avanzada no es tanto una confrontación directa de intereses como dos peones de épocas distintas que tienen que gestionar el traspaso de una propuesta moderna a una mucho más vanguardista. Pero, en un momento en el que las leyes están modificándose para legislar a favor del póker online, muchos optan por pensar que este duelo póker vs IA no tiene lugar, y que será preciso perfeccionar el juego online antes de pensar en integrar herramientas más modernas aplicadas al juego.

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